Gran Barrera de Coral: a lo largo de la costa noroccidental de Australia se halla el conjunto de arrecifes coralíferos más extenso del planeta. Más de 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades moluscos convierten a la Gran Barrera de Coralen un patrimonio para toda la humanidad.

El 73% de laGran Barrera de Coral, el mayor sistema coralino del mundo que se extiende a lo largo de 2.300 kilómetros frente a la costa nororiental de Australia, sufre por el blanqueo masivo de sus corales, el quinto desde 2016.

Así lo ha señalado la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral en su informe ‘Instantánea de Arrecife 2023-24’ publicado este martes, en el que apunta que «los efectos acumulados en el arrecife este verano han sido superiores a los de veranos anteriores».

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La Gran Barrera de Coral también resultó afectada en el último verano austral por dos ciclones y varias inundaciones, así como un brote de la plaga de corona de espinas, una estrella de mar que se come a los corales, según los estudios aéreos de más de 1.000 arrecifes del Parque.

Esta semana, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos anunció que se ha producido un cuarto episodio mundial de blanqueamiento después de registrarse en los últimos meses en los sistemas coralinos de 53 naciones, entre ellas la Gran Barrera de Coral.

«El cambio climático es la mayor amenaza para la Gran Barrera de Coral y los arrecifes de coral de todo el mundo», ha subrayado el jefe científico de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral, Roger Beeden.

La Gran Barrera de Coral se ha convertido en uno de los sistemas de arrecifes más blanqueados del mundo

El ecosistema australiano, reconocido como Patrimonio de la Humanidad desde 1981, ha sufrido blanqueos masivos de corales en 1998, 2002, 2016, 2017, 2020, 2022 y 2024 por el calentamiento de las aguas marinas a raíz de la crisis climática.

«Tras cinco episodios de blanqueamiento masivo en ocho años, la Gran Barrera de Coral se ha convertido en uno de los sistemas de arrecifes más blanqueados del mundo«, ha dicho el responsable de Océanos de la filial australiana del Fondo Mundial para la Naturaleza, Richard Leck.

«El Caribe ha perdido el 80% de su cubierta coralina. ¿Es ese el futuro que queremos para nuestro tesoro nacional?», ha cuestionado Leck en un comunicado en el que ha instado al Gobierno australiano que reduzca las emisiones contaminantes a por lo menos el 90% por debajo de los niveles de 2005 para 2035, entre otras medidas.

El aumento de las temperaturas de las aguas provoca que los corales expulsen a las algas microscópicas llamadas zooxanthallae, con las que mantienen una relación simbiótica y que les satisfacen el 90% de sus necesidades energéticas, provocando así una decoloración que les pueden llevar a la muerte.

La Gran Barrera de Coral, que estuvo a punto de ser incluida en varias oportunidades en la lista negra de Patrimonio en peligro por su deterioro, es hogar de 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos.



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